Voyages

Chateaubriand dans mon quartier à Londres Marylebone

Marc Bordier par Marc Bordier /

Londres Marylebone
 Chateaubriand
  Il y quelques semaines, en passant avec mes enfants par Paddington street sur le chemin de l’école, j’ai découvert une plaque en bronze à la mémoire de Chateaubriand. Dissimulée jusqu’à il y a peu par les échafaudages d’un immeuble en construction, elle marque l’emplacement où l’écrivain a vécu durant ses années d’émigration à Londres. Voici ce qu’il écrit à ce propos dans les Mémoires d’outre-tombe:
Ma misère avait mis obstacle à mon travail. […]. Je ne gardai pas chez Baylis un logement d’une guinée par mois; je payai le terme échu et m’en allais. Au-dessous des émigrés indigents qui m’avaient d’abord servi de patrons à Londres, il y en avait d’autres, plus nécessiteux encore. Il est des degrés entre les pauvres comme entre les riches ; on peut aller depuis l’homme qui s’habille l’hiver avec un chien, jusqu’à celui qui grelotte dans ses haillons  tailladés. Mes amis me trouvèrent une chambre mieux appropriée à ma fortune décroissante (on n’est pas toujours au comble de la prospérité) ; ils m’installèrent aux environs de Mary-Le-Bone-Street, dans un garret dont la lucarne donnait sur un cimetière : chaque nuit la crécelle du watchman m’annonçait que l’on venait de voler des cadavres.
   Curieusement, la note dans  l’édition  de  la pléiade indique: “Si ce garretest le même que celui qui est en regard de l’hôtel de l’ambassade à Portland Place, les cartes du  temps semblent n’indiquer aucun cimetière à moins de 600m”. Pourtant, la plaque n’est pas située à Portland Place (là où se trouvait l’ambassade de France que Chateaubriand occupa comme ambassadeur des années plus tard sous la Restauration), mais bien à Paddington Street à Londres Marylebone (http://www.londonremembers.com/memorials/chateaubriand), en face du square Paddington, qui était autrefois un cimetière. J’en toucherai deux mots aux éditeurs de la pléiade un de ces jours.
   Il est difficile aujourd’hui d’imaginer la mansarde (c’est le sens du mot garret en français) dans laquelle le grand écrivain a vécu ses années de misère à Londres. La rue résonne encore du vacarme des travaux de construction du luxueux complexe immobilier qui doit prochainement ouvrir ses portes. Si vous êtes intéressés, faites-moi signe et je vous donnerai l’adresse. Autant vous prévenir tout de suite, la rue a bien changé depuis le XVIIIème siècle, et elle accueille davantage de riches investisseurs américains que de misérables royalistes français émigrés. Selon le London Evening Standard, le couple Brangelina a récemment visité un des appartements prochainement mis en vente, mais Brad et Angelina ont renoncé à y habiter à cause de la pression médiatique. A l’époque où Paris vivait sous le régime de la Terreur révolutionnaire, Marylebone était sans doute plus paisible.

 

marcbordier

Marc Bordier
Bonjour et bienvenue sur mon blog Carnet de lecture ! Agé de 42 ans, je partage mon temps entre Londres, le Vésinet, Fontainebleau, Paris et Prague. Après la vie de famille et le travail, mon occupation favorite est de bouquiner en traînant dans les cafés et les pubs, et c'est sur ce blog que je consigne mes impressions de lecture et de voyage. Mes goûts sont assez éclectiques, et j'apprécie aussi bien les classiques français et étrangers que les oeuvres plus contemporaines, sans oublier bien sûr la poésie et le théâtre. Au fil des années, j'ai publié plus de deux cents billets que je vous invite à lire et à partager. Pour entrer en relation avec moi, laissez un commentaire sur ce blog ou via Twitter, je serais heureux de vous répondre. Je vous souhaite de bonnes lectures ! Marc.

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